CONEXÃO

Orcas têm estruturas sociais complexas e cultivam amizades íntimas

           
Reprodução | University of Exeter

Orcas têm estruturas sociais complexas, incluindo “amizades” íntimas, revela um novo estudo. Cientistas da Universidade de Exeter usaram drones para filmar os mamíferos marinhos no Oceano Pacífico.

A equipe descobriu que as baleias (Orcinus orca) passam mais tempo interagindo com certos indivíduos em seu grupo e tendem a favorecer aqueles do mesmo sexo e idades semelhantes.

Os resultados do novo estudo são baseados em 651 minutos de vídeo filmado em 10 dias.  

O estudo, liderado pela Universidade de Exeter e pelo Centro de Pesquisa de Baleias (CWR), também descobriu que as baleias se tornam menos conectadas socialmente à medida que envelhecem.

As orcas são um dos mamíferos marinhos mais conhecidos, com seus corpos pretos e brancos característicos.

“Até agora, a pesquisa sobre as redes sociais das baleias dependia da observação das baleias quando elas emergiam e do registro de quais baleias estão juntas. No entanto, como as baleias residentes permanecem nos grupos sociais em que nasceram, a proximidade das baleias parecia ser a única coisa que explicava sua estrutura social. Olhar para a água de um drone permitiu ver detalhes como o contato entre baleias individuais”, disse o autor principal, Dr. Michael Weiss, da Universidade de Exeter.

E completa: “Nossas descobertas mostram que, mesmo dentro desses grupos coesos, as baleias preferem interagir com indivíduos específicos. É como quando sua mãe leva você para uma festa quando criança, você não escolheu a festa, mas você ainda pode escolher com quem sair quando estiver lá.”

Reprodução | University of Exeter

Os padrões de contato físico, uma das interações sociais que o estudo mediu sugerem que as baleias e as fêmeas mais jovens desempenham um papel social central no grupo. Quanto mais velha a baleia, menos central ela se tornava.

A nova pesquisa se baseou em mais de quatro décadas de dados coletados pelo CWR sobre as baleias residentes no sul, uma população criticamente ameaçada de extinção no Oceano Pacífico.

Este estudo não teria sido possível sem o incrível trabalho feito pela CWR’, disse o professor Darren Croft, do Centro de Pesquisa em Comportamento Animal de Exeter.

Adicionando drones ao nosso kit de ferramentas, fomos capazes de mergulhar na vida social desses animais como nunca antes. Ficamos surpresos ao ver quanto contato existe entre as baleias como elas são táteis. Em muitas espécies, incluindo humanos, o contato físico tende a ser uma atividade calmante e alivia o estresse que reforça a conexão social.

Reprodução | University of Exeter

Também examinamos ocasiões em que as baleias surgiram juntas, já que agir em uníssono é um sinal de laços sociais em muitas espécies. Os resultados, publicados na revista Proceedings of the Royal Society B, mostram que as orcas exibem paralelos interessantes na formação de laços sociais e nas histórias de vida social com primatas, incluindo humanos.

As orcas são o maior membro da família dos golfinhos e têm uma ampla variedade de habitats, são encontradas em todos os oceanos da Terra.

Eles são tecnicamente uma espécie de golfinho, mas vão caçar outros tipos de golfinhos para se alimentar, bem como peixes, focas e leões marinhos, tubarões, baleias grandes, cefalópodes (polvos e lulas), aves marinhas e muito mais.

Eles são predadores que comem a maioria dos animais, incluindo grandes tubarões. Criaturas altamente inteligentes e sociais, trabalham em matilha para caçar e matar suas presas, dependendo de seu tamanho.

 

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