CRISE CLIMÁTICA            

Flores alpinas podem entrar em extinção após o fim das geleiras

Espécies mais competitivas colonizam os terrenos mais altos da montanha, segundo novas pesquisas            
Imagem de flor alpina ao pé de montanha
Foto: Pixabay
As flores alpinas podem entrar em extinção após o fim das geleiras, visto que espécies mais competitivas colonizam os terrenos mais altos da montanha, segundo novas pesquisas.
As geleiras estão se recuando a taxas historicamente sem precedentes, expondo novas terras para que as plantas cresçam, o que beneficia as delicadas espécies alpinas a curto prazo. Entretanto, estes primeiros pioneiros – alguns dos quais são endêmicos – logo se tornam ameaçados à medida que espécies mais agressivas assumem o controle, expulsando-os de seu habitat remanescente e diminuindo a biodiversidade geral, de acordo com o artigo publicado em “Frontiers in Ecology and Evolution”.
Até 22% das espécies estudadas em quatro geleiras nos Alpes italianos desapareceriam da área uma vez que as geleiras tivessem desaparecido, os pesquisadores descobriram.
Plantas endêmicas, como Saxifrage mossy, Saxifrage roxo-da-montanha e Cardamine resedifolia (Mignonette-leaved bitter-cress) provavelmente foram extintas 150 anos após o desaparecimento das geleiras, de acordo com o pesquisador principal Dr. Gianalberto Losapio, um ecologista da Universidade de Stanford.
Ambientes proglaciais são altamente sensíveis ao aquecimento global, e as espécies montanhosas estão sujeitas à “escada rolante para a extinção”. Eles precisam se mudar para um habitat de altitude mais elevada à medida que o clima esquenta, mas não há mais espaço para eles fazerem isso. “Acho que podemos estar relativamente confiantes de que nossos resultados podem ser estendidos para outras partes dos Alpes e outros ecossistemas de montanha, como o Himalaia, o Karakoram e os Andes”, disse Losapio.
Os pesquisadores descobriram que o recuo das geleiras afetou 51% das espécies – 29% das espécies floresceriam enquanto 22% poderiam enfrentar a extinção local. Espécies raras, que se adaptam e crescem nas condições mais severas (por exemplo, crescendo bem próximas ao solo para não serem levadas pelo vento) colonizam áreas menos de 100 anos após o derretimento da geleira. Após 150 anos, a competição torna-se mais feroz, e espécies mais genéricas como o sedge alpino, o gramado alpino e o cinquefoil amarelo-anão têm a vantagem.
As plantas alpinas são uma parte fundamental dos frágeis ecossistemas de montanha, por isso seu desaparecimento é provável que leve a outras extinções no local, disse Losapio. “Elas são as principais produtoras … não são apenas nosso alimento, mas combustível para todo o ecossistema – os consumidores, predadores, parasitas, herbívoros e polinizadores”.
Os pesquisadores usaram registros geológicos para reconstruir as geleiras para que pudessem descobrir quando o gelo recuava de diferentes partes da montanha. Esta informação foi combinada com um levantamento de 117 espécies de plantas observadas em centenas de parcelas de até 50m2 de tamanho, juntamente com a análise das condições ambientais locais.
Eles estudaram a geleira Vedretta d’Amola, a geleira Trobio Ocidental, a geleira Rutor e a geleira Vedretta di Cedec. Combinando conjuntos de dados, os pesquisadores puderam examinar as mudanças dos últimos 5.000 anos e fazer previsões para o futuro.
Em termos de como serão os Alpes italianos daqui a 100 anos, depende do que acontecer com a precipitação, e não há consenso sobre isso. “Como a floresta boreal na Escandinávia ou no Canadá, se chover muito pode ser uma floresta contínua, com solo úmido, úmido e produtivo profundo. Se não chover, será mais parecida com a Serra Nevada na Espanha ou Califórnia”, disse Losapio.
Pesquisas da Universidade de Zurique mostraram anteriormente que as plantas alpinas não estão acompanhando as mudanças climáticas, com espécies invasoras colonizando os cumes das montanhas mais rapidamente. Botânicos trabalhando nas Highlands da Escócia também descobriram que as plantas de montanha mais raras da Grã-Bretanha estavam se recuando para lugares mais altos e sendo substituídas por gramíneas normalmente encontradas em altitudes mais baixas.
Além de trabalhar para reduzir as emissões, educar as pessoas e aumentar a conscientização sobre os frágeis ecossistemas montanhosos pode ajudar a proteger esses ambientes, de acordo com Losapio. Encorajar as pessoas a seguirem caminhos e não construírem pistas de esqui adicionais também ajudaria.
Trevor Dines, um especialista em botânica da instituição beneficente britânica Plantlife , que não esteve envolvido na pesquisa, disse: “Nossa flora nativa das montanhas é altamente vulnerável; 44% das espécies montanhas estão sob ameaça de extinção – uma proporção maior do que qualquer outro habitat.
As rocha que são o lar de flores frágeis como Tufted saxifrage, Mountain avens e Moss campion são agora sufocados com gramíneas, musgos e juncos à medida que a fertilidade do solo fino aumenta. Juntos, as ameaças paralelas das mudanças climáticas e da deposição de nitrogênio poderiam criar uma tempestade perfeita para nossas delicadas flores de montanha”.
Ian Dunn, o chefe executivo da Plantlife, disse: “Este relatório é inestimável, pois a previsão permite aos conservacionistas prever melhor as mudanças em curso”. Eles não parecem positivos. Devemos trabalhar juntos para enfrentar o desafio das mudanças climáticas e da perda da biodiversidade e a Plantlife está procurando a Convenção sobre Diversidade Biológica Pós-2020 da ONU para abordar claramente a conservação de plantas e fungos selvagens”.

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