ESTUDO            

Contato com a natureza nas cidades reduz a solidão

A solidão é um problema significativo para a saúde mental e pode aumentar o risco de morte em 45%, dizem os cientistas            
Foto: Ilustração | Pixabay

O contato com a natureza nas cidades reduz significativamente o sentimento de solidão, segundo uma equipe de cientistas.

A solidão é um grande problema de saúde pública, mostra a pesquisa, e pode aumentar o risco de morte de uma pessoa em 45% – mais do que poluição do ar, obesidade ou abuso de álcool.

O estudo é o primeiro a avaliar como o meio ambiente pode afetar a solidão. Ele usou dados em tempo real, coletados por meio de um aplicativo de smartphone, em vez de depender da memória das pessoas sobre como estavam se sentindo.

A pesquisa descobriu que a sensação de superlotação aumentou a solidão em uma média de 39%. Mas quando as pessoas podiam ver árvores ou o céu, ou ouvir pássaros, a sensação de solidão diminuía em 28%. Sentimentos de inclusão social também reduzem a solidão em 21% e, quando esses sentimentos coincidem com o contato com a natureza, o efeito benéfico é ampliado em outros 18%.

Os resultados apontaram para intervenções para reduzir a solidão, afirmam os investigadores: “Devem ser implementadas medidas específicas que aumentem a inclusão social e o contacto com a natureza, especialmente em cidades densamente povoadas”.

O tempo gasto na natureza é conhecido por aumentar o bem-estar , com caminhadas na floresta economizando pelo menos £ 185 milhões por ano no Reino Unido em custos de saúde mental, por exemplo. Os lugares naturais nas cidades podem reduzir a solidão, aumentando os sentimentos de apego a um lugar ou proporcionando mais oportunidades de socialização, disseram os pesquisadores.

O estudo desafiou a visão tradicional das cidades como lugares sempre ruins para a saúde mental e a solidão, de acordo com a professora Andrea Mechelli, parte da equipe de pesquisa e especialista em intervenção precoce em saúde mental do King’s College London, no Reino Unido. “Pode haver aspectos como características naturais e inclusão social que podem realmente diminuir a solidão”, acrescentou.

Michael Smythe, um artista que trabalha com arquitetura social e paisagens urbanas e fazia parte da equipe de estudo, disse: “Para pessoas como nós que trabalham com espaço público, validar o conhecimento anedótico que obtemos no terreno com dados é incrivelmente valioso na comunicação o valor desses espaços. Saúde ambiental e saúde pública são a mesma coisa. ”

A pesquisa, publicada na revista Scientific Reports , coletou dados de cidadãos urbanos em todo o mundo usando o aplicativo de pesquisa Urban Mind . As pessoas foram orientadas, três vezes ao dia, ao acaso, durante quinze dias, durante as horas de vigília, a responder a perguntas simples sobre solidão, superlotação, inclusão social e contato com a natureza.

Mais de 750 pessoas forneceram 16.600 dessas avaliações, que incluíam as perguntas “você se sente bem-vindo entre [as pessoas ao seu redor]?” e “você pode ver as árvores agora?”.

Os participantes se auto-selecionaram e, portanto, não forneceram uma amostra representativa das populações mais amplas. Mas quando os pesquisadores levaram em consideração idade, etnia, educação e ocupação, os benefícios do contato com a natureza e os sentimentos de inclusão social na solidão permaneceram fortemente estatisticamente significativos.

Christopher Gidlow, professor de pesquisa aplicada em saúde na Staffordshire University no Reino Unido, que não esteve envolvido na pesquisa, disse: “Há muito se reconhece que ter acesso a ambientes naturais pode promover interações sociais e conectividade. Este estudo acrescenta mais peso às evidências existentes de nossa afinidade com ambientes naturais e os benefícios potenciais para o bem-estar social.

“A familiaridade com os ambientes não foi medida, mas é provável que esteja em jogo, já que as pessoas tendem a visitar os mesmos ambientes naturais. Essa familiaridade tem sido associada a um sentimento mais conectado a um lugar, com possíveis benefícios para a saúde mental. ”

Johanna Gibbons, uma arquiteta paisagista e parte da equipe de pesquisa, disse: “As cidades são provavelmente o único habitat que está crescendo em uma taxa elevada. Portanto, devemos criar habitats urbanos onde as pessoas possam prosperar. A natureza é um componente crítico disso porque, acredito que no fundo de nossas almas, existem conexões realmente profundas com as forças naturais. ”

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