POLINIZAÇÃO            

Mudanças climáticas estão causando extinção em massa de insetos

           
Foto: Ilustração | Pixabay

Os insetos existem há mais de 400 milhões de anos, seus ancestrais rastejando dos oceanos para colonizar a terra muito antes do aparecimento dos dinossauros. Eles têm tido um enorme sucesso, evoluindo para uma diversidade impressionante de mais de 1 milhão de espécies conhecidas, com talvez até outros 4 milhões ainda a serem descritos pela ciência. Existem mais de 300.000 tipos diferentes apenas de besouros. Eu tenho sido obcecado por insetos por toda a minha vida; eles são incríveis, muitas vezes são bonitos e levam vidas fascinantes e peculiares.

Ainda mais, o mundo não funcionaria sem essas criaturas minúsculas: elas polinizam nossas plantas; controlam pragas; reciclam todo tipo de material orgânico, de esterco a cadáveres, troncos de árvores e folhas; mantém o solo saudável; dispersam sementes e muito mais. Eles são uma fonte vital de alimento para muitas criaturas maiores, como pássaros, morcegos, lagartos, anfíbios e peixes.

Portanto, deveria ser uma grande preocupação para todos nós que os insetos parecem estar desaparecendo da Terra em taxas alarmantes. Na Alemanha, os insetos voadores diminuíram 76% em apenas 26 anos. No Reino Unido, nossas populações de borboletas mais comuns caíram 46% desde 1976, e as mais raras, 77%, apesar dos grandes esforços dos conservacionistas para protegê-las. Treze espécies de abelhas no Reino Unido foram extintas e provavelmente mais seguirão. Nos Estados Unidos, a famosa borboleta monarca, famosa por sua migração anual entre o México e o Canadá, diminuiu em mais de 80% desde os anos 1980. A população monarca a oeste das Montanhas Rochosas caiu 99,9% nas últimas duas décadas e parece estar à beira da extinção em um ou dois anos.

Lembro-me vividamente de meus pais, quando eu era criança, tendo que parar o carro em longas viagens de verão para limpar o para-brisa, que rapidamente se tornou uma crosta de cadáveres de insetos salpicados enquanto dirigíamos. Hoje, nossos para-brisas são perturbadoramente limpos. Os dados são irregulares, uma vez que muitos insetos não são monitorados cuidadosamente, mas os dados que temos quase todos apontam para um colapso rápido e contínuo das populações de insetos em todo o mundo. Este desaparecimento em massa aconteceu durante a nossa vida, sob nossa supervisão.

As causas do declínio dos insetos são muitas: perda de habitat para a agricultura intensiva, habitação e outros empreendimentos; a nevasca cada vez maior de pesticidas usados ​​por fazendeiros e jardineiros; a crise climática; poluição luminosa; os efeitos de espécies invasoras e muito mais. Nosso mundo organizado e cheio de pesticidas é hostil à maioria dos insetos, exceto às espécies mais resistentes e adaptáveis, como baratas, mosquitos e moscas.

Tudo isso pode parecer terrivelmente deprimente, mas não se desespere. Nos sentimos desamparados em face de muitos problemas ambientais globais, mas todos podemos nos envolver para deter e reverter o declínio dos insetos. A maioria dos insetos ainda não se extinguiu e eles poderiam se recuperar rapidamente se simplesmente lhes demos algum espaço, um lugar para viver e se alimentar em paz. Se você tiver a sorte de ter um jardim, poderá seguir alguns passos simples para convidar os insetos a entrar; na América do Norte, a Xerces Society pode fornecer conselhos. É surpreendente quanta vida um pequeno jardim pode suportar. A bióloga e jardineira de vida selvagem Jenny Owen passou 35 anos catalogando obsessivamente todas as plantas e animais que pôde encontrar em seu modesto jardim de oito hectares na área urbana de Leicester, uma área do Reino Unido não famosa por sua rica vida selvagem. Ela registrou nada menos que 2.673 espécies diferentes, 1.997 das quais eram diferentes tipos de insetos.

A Grã-Bretanha tem cerca de 22 milhões de jardins privados, e os EUA, cerca de 43 milhões. Pense em quanta vida eles poderiam sustentar coletivamente se todos fossem amigos da vida selvagem. Cultive uma única planta de manjerona, talvez em um vaso na sua varanda ou terraço, e quando ela florescer, garanto que as abelhas, borboletas e moscas vão farejá-la. Você pode se sentir orgulhoso por ter feito algo para ajudar. Agora, faça algo mais!

Foto: Ilustração | Pixabay

Se você não tem jardim, pode pensar em participar de campanhas nacionais e locais para preencher nossos espaços urbanos verdes com flores silvestres ou para que sua cidade ou vila seja declarada livre de pesticidas. Imagine cada jardim, parque, cemitério, rotatória e beira de estrada cheia de faixas de flores silvestres; poderíamos criar uma rede nacional de habitat rico em vida selvagem.

É claro que não podemos esquecer o grande problema de como cultivamos alimentos. Em minha opinião, a mudança para uma agricultura cada vez mais intensiva é insustentável; tem causado danos terríveis à nossa vida selvagem e ao solo, polui riachos e rios e é uma importante fonte de emissões de gases com efeito de estufa. Os agricultores britânicos aplicam 17.000 toneladas de pesticidas na paisagem todos os anos. O número para os EUA é de impressionantes 450.000 toneladas. O governo federal anunciou recentemente que 2,6 milhões de acres de pastagens em Montana serão pulverizados com inseticidas por meio de pulverizadores, para controlar gafanhotos nativos. Os danos colaterais causados ​​a outros insetos, como a borboleta monarca, são incalculáveis; incontáveis ​​trilhões morrerão. Não é de admirar que os insetos estejam em declínio.

É difícil para a maioria de nós fazer muito sobre essas práticas agrícolas, mas podemos reduzir nosso próprio impacto e apoiar práticas agrícolas mais sustentáveis ​​comprando e comendo produtos orgânicos locais, sazonais, comprando frutas e vegetais soltos e reduzindo nosso consumo de carne. Melhor ainda, podemos cultivar parte de nossa própria comida em uma horta ou em um lote.

Ame-os ou odeie-os, todos nós precisamos de insetos. Três quartos das safras que cultivamos precisam de polinizadores. Temos que aprender a viver em harmonia com a natureza, vendo-nos como parte dela, não tentando governá-la e controlá-la com punho de ferro. Nossa sobrevivência depende disso, assim como a gloriosa representação da vida com a qual compartilhamos nosso planeta.

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