CALOR ELEVADO            

Mudanças climáticas ameaçam sobrevivência de cães selvagens africanos

           

Os pesquisadores examinaram três populações de cães selvagens africanos em Botswana, Quênia e Zimbábue para entender se o calor elevado se correlaciona com o aumento da mortalidade.

Em dois dos três locais, havia uma forte relação entre temperaturas extremas e aumento da mortalidade, com mortes intencionais de humanos, armadilhas, mortes na estrada e transmissão de doenças de cães domesticados responsáveis por 44% das mortes.

Os pesquisadores afirmam que o calor elevado está empurrando os cães selvagens e os pastores para fora de seus terrenos típicos, criando uma maior probabilidade de conflito humano-vida selvagem e mortalidade para os cães.

Foto: University of Kent

Com o calor extremo, os cães selvagens africanos estão morrendo em uma taxa mais elevada, de acordo com os cientistas. Uma nova pesquisa, publicada na Ecology and Evolution em junho, descobriu que os humanos são responsáveis por quase metade de todas as mortes de cães selvagens africanos e que a mudança climática causada pelo homem está aumentando o fardo.

Em altas temperaturas, os cães tinham maiores taxas de mortalidade. Quando os 90 dias anteriores eram mais quentes, era mais provável que morressem ”, disse a pesquisadora principal Daniella Rabaiotti, da Sociedade Zoológica do Instituto de Zoologia de Londres.

Quarenta e quatro por cento de todas as mortes de cães selvagens africanos no decorrer do estudo podem estar diretamente relacionadas a humanos, consistindo em mortes intencionais, armadilhas, mortes em estradas e transmissão de doenças de cães domésticos. As mortes restantes foram causadas naturalmente, consistindo em lutas de espécies internas, mortes por outros predadores e ferimentos sofridos durante a caça.

Os cães selvagens africanos ( Lycaon pictus ) são a segunda espécie carnívora mais ameaçada de extinção na África, com menos de 700 casais reprodutores remanescentes e sua distribuição diminuiu para apenas 7% de sua extensão histórica. ( Lobos etíopes , Canis simensis, são os carnívoros mais ameaçados.)

Para conduzir o estudo sobre a mortalidade de cães selvagens africanos, Rabaiotti e sua equipe de pesquisa colocaram coleiras GPS em populações de cães em Botswana, Quênia e Zimbábue. Os colares alertariam os pesquisadores sobre uma possível morte, emitindo um sinal específico quando parados por mais de quatro horas.

Os pesquisadores descobriram que, tanto em Botsuana quanto no Quênia, as altas temperaturas se correlacionaram com o aumento das taxas de mortalidade de cães adultos. O local do Quênia mostrou a relação mais forte entre o aumento da temperatura e mortes relacionadas a humanos devido a conflitos com animais selvagens, enquanto o local do Botswana mostrou uma forte relação entre o aumento da temperatura e mortes causadas naturalmente. Rabaiotti disse que isso se deve à localização do sítio em Botswana em uma área protegida nacionalmente com poucos assentamentos humanos.

Compreender como o aumento da temperatura leva a mais mortes relacionadas a humanos é complexo e ainda não completamente compreendido. A explicação de Rabaiotti centra-se em como o comportamento humano e animal muda sob o aumento das temperaturas extremas.

Os cães selvagens africanos costumam caçar ao amanhecer e ao anoitecer, quando as temperaturas são mais amenas. Em dias ou semanas especialmente quentes, o período de caça é reduzido, levando os cães a caçar em novas regiões. O clima quente e seco também leva os pastores e seus animais a novas áreas de pastagem por razões semelhantes. Isso cria uma maior probabilidade de sobreposição entre cães e pastores e subsequente conflito com a vida selvagem.

Como cães selvagens africanos ocasionalmente caçam gado, essa sobreposição aumenta a chance de os pastores matarem diretamente os cães em vingança.

Visto que pastores e caçadores costumam andar com cães domesticados, há também um risco maior de propagação de doenças de cães domesticados para selvagens. No local do Quênia em 2017, um surto de cinomose (uma doença transmitida por cães domesticados) matou todas as matilhas de cães selvagens africanos, exceto um. Rabaiotti disse que a população lá agora está se recuperando.

O local do Zimbábue foi o único local que não mostrou uma conexão entre altas temperaturas e mortalidade de adultos. Rabaiotti aponta para a alta proporção de mortes por armadilhas no local do Zimbábue (40%), observando que isso ofusca qualquer relação com a temperatura. Como as armadilhas são usadas indiscriminadamente ao longo do ano, as mortes não aumentaram com o aumento da sobreposição entre humanos e cães selvagens.

O calor elevado aumenta as taxas de mortes que ocorrem naturalmente também em cães.

“Quando está calor, o sistema imunológico dos animais não funciona tão bem. Achamos o mesmo nas pessoas, quando esquenta as pessoas tendem a morrer mais de doenças ”, disse Rabaiotti.

Horas mais curtas de caça ao amanhecer e ao anoitecer também significam menos luz solar durante a caça, tornando os cães selvagens africanos uma vítima mais comum de atropelamentos.

Foto: University of Kent

Embora não seja uma causa direta de morte, os pesquisadores dizem que a mudança climática exacerbou muitas outras ameaças aos cães. Rabaiotti disse que um aumento de apenas 1 ° C aumentou a taxa de mortalidade.

Se os cães selvagens africanos continuarem a diminuir, o resultado no ecossistema circundante será variado. Os cães selvagens africanos são mesopredadores, o que significa que comem animais menores, mas também são presas de predadores maiores, como leões, leopardos e hienas. Por causa disso, o impacto de sua perda seria diferente em cada população do continente.

De uma perspectiva holística, Rabaiotti disse não acreditar que a perda deles significaria uma grande reação em cadeia no ecossistema.

“Não é como aqueles estudos em que, se você tirá-los de repente, há um grande efeito em cascata. Na África, porque eles ainda têm muitos predadores, outros predadores são frequentemente capazes de preencher o nicho ”, disse Rabaiotti. Ainda assim, ela descobriu que quando os cães selvagens estavam ausentes no Quênia, a vegetação começou a mudar, à medida que as espécies de presas dos cães selvagens floresciam.

Para salvar as populações de cães selvagens, Rabaiotti disse que é essencial vacinar os cães domésticos contra a raiva e cinomose. Essas vacinações não apenas reduziriam a probabilidade de cães selvagens africanos contraírem doenças de cães domésticos, mas também teriam o efeito adicional de reduzir a raiva entre a população local.

“Toda a conservação diz respeito às pessoas … O que é realmente importante é ajudar as comunidades que vivem ao lado desses predadores. Porque sem isso não é surpreendente que as pessoas acabem os matando, porque esse é o seu sustento, é a sua sobrevivência ”, disse Rabaiotti.

Uma maneira de fazer isso é praticar melhores práticas de pastoreio. Quanto menos gado for morto por cães selvagens africanos, menos incentivo haverá para os habitantes locais matarem cães selvagens africanos. Rabaiotti observou um estudo recente que identificou quem era melhor enviar com um rebanho de gado contra a probabilidade de ataques predatórios.

“Se você puder, envie um adulto. Se você tiver que mandar uma criança, não mande mais de uma porque elas se distraem e deixam o gado ser comido”, disse Rabaiotti.

Para indivíduos que procuram ajudar a apoiar cães selvagens africanos, o conselho de Rabaiotti é reduzir a pegada de carbono, bem como doar para organizações conservacionistas e pedir para ver cães selvagens africanos em um safári.

“A boa notícia é que nossas descobertas indicam que o impacto da mudança climática na mortalidade de cães selvagens africanos pode ser mitigado local e globalmente: resolver o conflito homem-vida selvagem e reduzir a transmissão de doenças de cães domésticos pode ajudar a tornar as populações de cães selvagens africanos mais robustas em enfrentar as mudanças climáticas, ao mesmo tempo em que reduzimos nossas pegadas de carbono individuais, todos podemos contribuir para a sobrevivência desses animais incríveis ”, disse Rabaiotti em um comunicado à imprensa para o estudo.

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