SOBREVIVÊNCIA            

Rara matilha de lobos cinzentos cria raízes no norte da Califórnia

           
Reprodução | Associated Press

Uma nova matilha de lobos cinzentos se estabeleceu no norte da Califórnia, retomando uma parte do vasto território que a espécie costumava habitar.

A matilha de Beckwourth criou raízes no condado de Plumas, perto da fronteira Califórnia e Nevada, informou o Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia (CDFW) na quarta-feira. Seus três membros incluem LAS12F, uma loba de dois anos nascida na Califórnia, e duas outras. Funcionários da vida selvagem estão rastreando e analisando as fezes de lobos da região em um esforço para identificar a linhagem desses lobos.

“Rastros de dois lobos foram observados na mesma área geral em fevereiro”, disse o CDFW em um comunicado. “Os esforços de campo estão em andamento e ainda não se sabe se a matilha é reprodutiva”.

A alcateia de Beckwourth é apenas a terceira a se estabelecer na Califórnia no século passado. Esses lobos se juntam a dois outros grupos de lobos cinzentos na Califórnia, encorajando biólogos e ativistas ambientais que condenaram a reversão das proteções estaduais e federais para os lobos em todo o oeste dos EUA, minando sua recuperação lentamente depois que quase foram caçados até a extinção.

No início deste ano, outros dois jovens lobos abriram uma trilha árdua e com cheiro de urina e fezes na Califórnia. Um jovem macho, OR-93, fez a viagem rastreada mais longa do que qualquer outro lobo no último século, deixando sua área de vida em Oregon, cortando a espinha dorsal de Sierra Nevada, passando pelo norte da Califórnia até o vale central e depois a oeste para a costa. “Ele é o capitão magnífico dos viajantes lobos”, disse Amaroq Weiss, biólogo do Centro de Diversidade Biológica sem fins lucrativos ambiental.

“Este pode ser o número mais concentrado de lobos que vimos na Califórnia”, disse Weiss. “É simplesmente incrível os lobos basicamente enganando os federais, aparecendo aqui e continuando a aparecer aqui”, acrescenta.

Em janeiro, a administração Trump removeu as proteções contra as espécies ameaçadas de lobos cinzentos e, em maio, Idaho decretou uma lei que permite aos caçadores matar 90% da população de lobos do estado. O governador de Montana, que foi citado por quebrar os regulamentos de caça do estado quando prendeu e atirou em um lobo, assinou um projeto de lei que reembolsa os caçadores de lobos por suas despesas. E em Dakota do Sul, os lobos que vagam pelas fronteiras do estado foram classificados como animais predadores que podem ser caçados e presos.

Reprodução | AP

Na Califórnia, os lobos permanecem ameaçados de extinção sob a Lei de Espécies Ameaçadas do estado, e é ilegal caçar lobos para matar. Mas a matança deles em estados próximos, alimentados por temores de que as populações de lobos em crescimento atacassem os rebanhos, atrapalhou os esforços da espécie para se reproduzir e se expandir de volta ao seu vasto território histórico na América do Norte.

Além disso, um crescente corpo de pesquisas descobriu que os lobos que geralmente temem e evitam os humanos, tendem a ficar longe de pessoas e fazendas, especialmente em áreas com abundância de presas selvagens. Pesquisas aéreas também descobriram que a antiga crença de que o crescimento das populações de lobos derrubaria as populações de veados e alces não se reflete na realidade, embora a presença de lobos tenda a levar presas nervosas para as profundezas da floresta.

Os biólogos da vida selvagem não sabem ainda o que tem levado alguns lobos a se libertar de suas matilhas e empreender viagens épicas pelo país para encontrar um novo território. O que eles sabem é que os lobos seguem os passos desses desbravadores: farejar as marcas de cheiro de outros lobos para encontrar novos companheiros e estabelecer novas matilhas.

“Os lobos transcendem qualquer conceito de beleza e selvageria que você possa ler em um livro”, disse Weiss. “Quando você os vê em estado selvagem, sua graça, seu poder e sua agilidade, tanto quando estão perseguindo uma presa, como quando estão brincando uns com os outros, é pura fumaça.”

“E é por isso que temos que lutar para protegê-los para o bem de todo o público”, disse ela.

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