REVELAÇÃO

Conheça a dor e o sofrimento promovidos pela indústria de laticínios

           
Mark Brandon | Shutter Stock

Mais do que qualquer outro alimento consumido pelos seres humanos, os laticínios estão associados ao cálcio. O leite de vaca se tornou uma verdadeira superestrela no mundo da “alimentação saudável”. Embora pudesse ser argumentado que no início da comercialização de laticínios o seu teor de cálcio começou após a Primeira Guerra Mundial, convenientemente em meio a um excedente de laticínios , a indústria de laticínios se transformou em uma das mais pressionadas pelos EUA.

Em 2013, a indústria de laticínios gastou mais de US $ 8 milhões em lobby e já gastou mais de US $ 3,5 milhões em 2014. Sem mencionar o fato de que o governo federal dos EUA coleta “taxas da indústria” para programas de verificação de laticínios. Essencialmente, o governo cobra essas taxas dos produtores de commodities agrícolas para promover e “pesquisar” essa commodity específica. À medida que os interesses do lobby mobilizam o governo para investir esses dólares na promoção dos laticínios, o ciclo se perpetua.

Apesar da ética questionável de comercializar descaradamente laticínios para uma população que já está no meio de uma epidemia de obesidade (o queijo é a maior fonte de gordura saturada na dieta americana), a promoção do leite teve outras consequências. À medida que as corporações encontram mais maneiras de inserir mais laticínios em seus produtos (entre 2009 e 2011, a Domino’s firmou uma parceria de $ 35 milhões por meio de um plano de verificação que as levou a colocar mais queijo em suas pizzas, outros na indústria seguiram o exemplo), eles são recompensados ​​com ganhos financeiros e incentivados a impulsionar o mercado de laticínios.

Pelas taxas atuais, as fazendas de laticínios dos EUA produzem cerca de 88 bilhões de quilos de leite por ano. Em 2013, a indústria de laticínios dos EUA produziu cerca de 5 bilhões de quilos de queijo (excluindo o queijo cottage), quase 1 bilhão de quilo de manteiga e meio milhão de quilo de sorvete de gordura normal.

Onde há uma oferta superabundante de laticínios, há demanda, certo? Bom, embora esteja claro que a proliferação de laticínios é ótima para a economia dos Estados Unidos, descobriu-se que não é tão boa para o planeta.

A pegada hídrica global da pecuária é de 2.422 bilhões de metros cúbicos de água (um quarto do total da pegada hídrica global), 19% dos quais relacionados ao gado leiteiro. Pode parecer uma grande quantidade de água, mas considerando que só nos Estados Unidos existem atualmente  nove milhões de  vacas leiteiras e que, em uma operação de laticínios, a água é necessária para hidratar as vacas, limpar o chão da sala, as paredes e a ordenha equipamento, o uso da água aumenta rapidamente.

Reprodução | Fundação Roge

Uma fábrica de laticínios que usa um sistema automático de “descarga” para estrume pode usar até 150 galões de água por vaca e por dia. Uma fazenda de fábrica de laticínios de tamanho médio abriga entre 200 e 700 vacas  (a EPA considera 700 vacas leiteiras o limite inferior para uma operação de alimentação animal concentrada). Usando o valor máximo, isso significaria que uma fazenda de fábrica de laticínios de tamanho médio usaria 104.850 galões de água todos os dias apenas para fins de descarga.

O leite contém cerca de  87% de água , portanto, uma vaca que está constantemente produzindo leite precisa ser suficientemente hidratada. Uma vaca pode beber 23 galões de água por dia, portanto, em uma instalação com 700 vacas, 16.100 galões de água seriam usados ​​todos os dias para a hidratação das vacas.

Um estudo publicado por Mesfin Mekonnen e Arjen Hoekstra descobriu que 98% da pegada do leite pode ser rastreada até a alimentação das vacas. Vacas leiteiras comem muito. A produção constante de leite é um grande esgotamento para o metabolismo de uma vaca leiteira e ela precisa repor essa energia por meio de sua alimentação. De acordo com as descobertas de Dan Putnam, um cientista da Universidade da Califórnia, em Davis, são necessários cerca de três quilos de alfafa para produzir um galão de leite. São necessários 683 galões de água para produzir apenas três quilos de alfafa. Uma vaca leiteira pode produzir até sete galões de leite por dia, o que significa que 4.781 galões de água são usados ​​por vaca todos os dias para suas necessidades alimentares.

Quando você adiciona a água usada para comida, água e limpeza da instalação, a vaca leiteira média usa 4.954 galões de água por dia. Quando você multiplica isso para contabilizar as 700 vacas em uma fazenda de laticínios, são 3,4 milhões de galões de água todos os dias. Contando com os nove milhões de vacas leiteiras existentes nos Estados Unidos, esse número é astronômico.

Cerca de 21% dos laticínios dos EUA vêm da Califórnia. Embora isso possa não parecer grande coisa, quando você considera a extensão da atual seca que está acontecendo na Califórnia e a quantidade de água que a indústria de laticínios usa, esses 21% são bastante significativos.

De acordo com o relatório da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO), “Emissões de gases de efeito estufa do setor de laticínios: uma avaliação do ciclo de vida”, estima que o setor global de laticínios contribui com 4% do total das emissões antropogênicas globais de GEE. Este valor inclui as emissões destinadas à produção, processamento e transporte de leite, e as emissões da engorda e abate de vacas leiteiras.

Reprodução | Fundação Roge

Em geral, o metano é o GEE mais preocupante produzido pelo gado leiteiro, pois tem a capacidade de reter até 100 vezes mais calor na atmosfera do que o dióxido de carbono. Cerca de 52% dos GEEs produzidos por laticínios são metano. Estima-se que as vacas produzam entre 250 e 500 litros de metano por dia. Voltando à nossa fazenda de produção de leite com 700 vacas, ou seja, até 148 quilos de metano bombeados para a atmosfera todos os dias. Bruto.

Para colocar isso em perspectiva, um único poço de fracking é responsável pela liberação de aproximadamente 13,918 quilos de metano por dia.

Nos países desenvolvidos, a FAO estima que o óxido nitroso responda por outros 27 por cento das emissões de GEE do gado leiteiro. Enquanto o metano tem um potencial de retenção de calor quase 100 vezes maior do que o dióxido de carbono, o óxido nitroso tem um potencial de aquecimento global quase 300 vezes maior do que o dióxido de carbono.

Até agora, consideramos o uso de água e as emissões de Gases de Efeito Estufa (GEE) envolvidos na produção de leite. Para criar muitos laticínios de que as pessoas gostam, é necessário ainda mais água e produzir maiores emissões de GEE.

Um relatório da MotherJones divide o número de galões de água usados ​​para cultivar ração para vacas para produzir nossos laticínios favoritos. Aqui estão os destaques:

  • 1 xícara de iogurte requer 35 galões
  • 1 colher de sorvete requer 42 galões
  • 2 fatias de queijo requerem 50 galões
  • 1 xícara de iogurte grego requer 90 galões
  • 1 barra de manteiga requer 109 galões

Em comparação, são necessários nove galões de água para produzir um copo de leite de soja.

Para as emissões de gases de efeito estufa associadas aos produtos lácteos, o Grupo de Trabalho Ambiental, a produção de 120 gramas de iogurte emite a mesma quantidade de GEE que dirigir seu carro por  mais de um quilômetro. De todos os produtos de origem animal, o Grupo de Trabalho Ambiental classifica o queijo como o terceiro com maior emissão de GEE , atrás apenas da carne bovina e ovina. Para cada quilo de queijo produzido, 13,5 quilos de dióxido de carbono são liberados no ar. Em média, um americano consome 14 quilos de queijo por ano. Portanto, apenas o hábito de comer queijo de um indivíduo pode contribuir com 182 quilos de dióxido de carbono na atmosfera, anualmente.

Considerando o alto custo que a indústria de laticínios tem em preciosos recursos hídricos e emissões de gases de efeito estufa, de repente aquela tigela de sorvete pode não parecer tão legal. Algumas pessoas podem não estar prontas para mergulhar de cabeça em um estilo de vida sem laticínios, mas há muitos pequenos passos que você pode tomar para diminuir seu impacto no planeta. Por exemplo,  se você escolher substituir suas duas colheres de sorvete de leite por uma alternativa sem laticínios, poderá economizar 84 litros de água com essa única escolha.

O americano médio consome cerca de 630 libras de laticínios por ano, portanto, quanto menos você consome, maior é o seu impacto.

Cerca de  25% da população americana  é intolerante à lactose, o que significa que alternativas sem laticínios estão prontamente disponíveis para qualquer pessoa que queira evitar esse grupo específico de alimentos. Quando você também leva em consideração o fato de que não precisamos de leite para obter nutrientes como o cálcio, diminuir o consumo de laticínios pode parecer muito mais fácil.

 

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