CRISE CLIMÁTICA

Aumento de 1.5°C na temperatura do planeta coloca espécies em risco

Relatório do WWF revela que papagaios-do-mar, pinguins e muitas outras espécies enfrentarão problemas como perda de habitat e insegurança alimentar            
Foto: Pixabay

Os corais ficarão brancos, os pinguins perderão seus blocos de gelo da Antártica, os papagaios-do-mar ao redor da costa do Reino Unido serão incapazes de alimentar seus filhotes e o macaco-esquilo de cabeça preta da Amazônia pode ser exterminado se o mundo não limitar o aquecimento global a 1.5ºC acima dos níveis pré-industriais.

Além de um aumento de 1.5°C, muitas espécies enfrentarão problemas crescentes para encontrar comida ou sobreviver, de acordo com um relatório do WWF sobre os efeitos da degradação climática em 12 espécies-chave em todo o mundo.

No Reino Unido, os papagaios-do-mar estão enfrentando ameaças crescentes do aquecimento dos mares. As galeotas constituem uma grande parte da dieta das aves marinhas, e as galeotas dependem de crustáceos chamados copépodes. Agora, no entanto, o aquecimento dos mares significa que os copépodes estão florescendo antes da galeota chocar. Como as galeotas perdem suas refeições, há menos comida para os papagaios-do-mar e colônias inteiras podem falhar como resultado. O WWF descobriu que, entre 2000 e 2016, os copépodes floresciam quase 20 dias antes que as larvas da galeota nascessem, uma incompatibilidade que provavelmente aumentaria em temperaturas mais altas.

O relatório descobriu que os efeitos do aquecimento global, que já atingiu mais de 1C acima dos níveis pré-industriais, já podiam ser vistos no Reino Unido. Por exemplo, as lebres da montanha nas Terras Altas da Escócia cultivam casacos brancos para camuflagem no inverno, mas a neve está derretendo mais cedo, antes que suas pelagens voltem ao marrom, deixando-as expostas aos predadores.

Embora o aquecimento de 0.5°C acima dos níveis atuais possa parecer pequeno, o relatório descobriu que os efeitos seriam prejudiciais a uma ampla variedade de espécies, incluindo leopardos da neve, hipopótamos, macacos e sapos, tartarugas marinhas e corais. As tartarugas-de-couro são sensíveis até mesmo a pequenas mudanças de temperatura, já que o sexo da tartaruga é determinado enquanto o ovo incuba na areia – areia mais quente significa mais fêmeas e menos machos, e pode significar que os ovos não choquem.

O relatório também examinou o destino do macaco-esquilo-de-cabeça-preta da Amazônia, que vive em uma planície de inundação, de modo que uma única grande inundação – do tipo que se prevê que se torne mais frequente a 1.5ºC – poderia exterminar toda a população.

Os interesses comerciais em todo o mundo também serão ameaçados se as temperaturas subirem acima de 1.5°C, com as plantações de café vulneráveis ao aumento das temperaturas – quase 90% das plantações de café arábica na América do Sul podem se tornar inadequadas para a safra até 2050.

Foto: Pixabay

Mike Barrett, o diretor executivo de ciência e conservação do WWF, disse que a crise climática estava se somando a uma enorme perda de vida selvagem: as populações globais de vida selvagem já caíram 68% desde 1970. “A natureza é nosso sistema de suporte de vida e sua contínua destruição não está apenas devastando a vida selvagem e as comunidades locais, mas também criando um planeta mais quente e menos estável, colocando nossa sobrevivência em risco”, disse ele. “Esta não é uma ameaça distante: os impactos das mudanças climáticas já estão sendo sentidos e se não agirmos agora para manter o aquecimento global em 1.5°C, iremos deslizar cada vez mais rápido em direção à catástrofe.”

O WWF também descobriu que a proteção de habitats vitais seria essencial para interromper o aquecimento acima de 1,5°C. Quanto mais as paisagens são despojadas de vegetação e suas ecologias complexas, mais rapidamente a crise climática provavelmente se estabelecerá. Por exemplo, ambientes marinhos degradados e poluídos significam que os mares podem absorver menos carbono, o desmatamento destrói sumidouros de carbono e a secagem de turfeiras e pântanos libera mais dióxido de carbono no ar.

Tanya Steele, diretora-executiva do WWF, disse que o relatório mostra por que os governos precisam fortalecer suas promessas de redução das emissões de gases de efeito estufa antes das negociações climáticas da ONU (Cop26) a serem realizadas em Glasgow em novembro. Muitos países, incluindo o Reino Unido e os EUA, bem como a UE, já prometeram cortes acentuados nas emissões até 2030, mas, em conjunto, eles ainda levariam a um aumento de 2.4ºC até o final deste século, de acordo com estimativas.

Steele disse: “Os líderes mundiais devem aproveitar a chance na Cop26 para construir um futuro mais verde e mais justo – um com a natureza em seu coração. Como anfitrião, o governo do Reino Unido precisa mostrar que pode cumprir suas ambiciosas metas climáticas, publicando um plano de ação confiável sem demora, delineando as medidas que tomará para reduzir as emissões nocivas e chegar a zero líquido. Os ministros também devem reconhecer o papel vital da natureza em ajudar a entregar um mundo 1.5ºC e intensificar urgentemente os esforços para proteger e restaurar a natureza em casa e no exterior.”

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