ESCRAVIDÃO E MORTE

China fechará fazendas de pele animal para evitar novas pandemias

Foto: Reprodução | Getty

Cães podiam ser ouvidos latindo nas fileiras de gaiolas que revestem a fazenda. Do outro lado do quintal, animais mais exóticos como raposas, cachorros-guaxinins e visons também estavam trancados em pequenos recipientes.

Os homens usaram uma ferramenta em forma de vassoura com duas sondas na frente para eletrocutar um cachorro com pelo branco, imediatamente fazendo-o cair paralisado no chão. Ele lutou para se levantar e seu corpo se contraiu. O procedimento foi repetido várias vezes para mais cães, empurrando-os contra a gaiola antes de atordoá-los.

Enquanto os animais estavam inconscientes, eles foram colocados em uma plataforma de pedra, um sinal aparente de que estavam prontos para serem mortos. Em outras fotos, animais mortos estavam empilhados no chão, com as peles retiradas do corpo.

Os restos mortais desses animais foram deixados no chão. Não está claro quanta proteção os homens que mataram esses animais usavam, mas é claro que não houve tentativas de encobrir os restos ensanguentados com nada. É provável que sejam deixados no chão enquanto mais animais são mortos.

Esses são detalhes de uma investigação de uma fazenda de peles na China conduzida pela Humane Society International (HSI), que pede ao governo britânico que proíba a importação de peles após a publicação de um relatório da Organização Mundial de Saúde (OMS), sugerindo que a criação de animais selvagens pode ser um potencial terreno fértil para a Covid-19.

É difícil estimar o número real de animais na fazenda de peles visitada pelo HSI, mas parecia haver dezenas, senão centenas, mantidos no local. De acordo com a estimativa da HSI, a China é o lar da maior indústria produtora de peles em todo o mundo, criando 14 milhões de raposas, 13,5 milhões de cachorros-guaxinim e 11,6 milhões de visons em 2019.

Os conservacionistas pedem uma proibição mais completa da criação de animais selvagens em todo o mundo, incluindo a China. “A investigação da OMS sobre a origem da pandemia Covid-19 foi um passo extremamente importante para zerar as prováveis ​​fontes da pandemia e a fonte de futuros transbordamentos zoonóticos”, disse Peter Li, especialista em políticas chinesas da Humane Society International e associado professor de política do Leste Asiático na University of Houston-Downtown.

Especialistas da OMS descobriram em seu relatório que a criação de animais selvagens desempenhou um papel crucial na introdução do coronavírus em humanos. Embora os especialistas chineses afirmem que as descobertas do relatório justificam a decisão de Pequim de proibir o comércio de animais selvagens para consumo humano, o relatório da OMS concluiu que as fazendas de vida selvagem ainda podem operar legalmente com o objetivo de atender às demandas da medicina tradicional chinesa e do comércio de peles.

“A operação de vida selvagem da China tem quatro outros componentes que ainda estão operando: agricultura para peles, medicina tradicional chinesa, para exibição e animais de estimação para uso em laboratório”, disse o Prof Li ao Independent . “Essas quatro operações restantes são gigantescas em escala, mantendo dezenas de milhões de animais em fazendas lotadas e intensivas. Este é um modo de produção que é um terreno fértil ideal para epidemias animais e, potencialmente, para propagações zoonóticas. ”

Outra lacuna apontada pelo Prof Li é a inclusão de 12 animais selvagens no mais recente Catálogo Nacional de Recursos Genéticos Pecuários e Avícolas da China, o que permite que esses animais sejam criados e processados ​​para alimentação.

“Embora o governo chinês tenha tomado uma das medidas mais ousadas ao encerrar a criação de animais selvagens para o mercado de alimentos exóticos, ele pode fazer mais para encerrar todas as operações comerciais de animais selvagens restantes”, disse ele.

No relatório, os especialistas da OMS sugerem mais verificações em fazendas como uma possível fonte do vírus. Eles nomearam visons e coelhos como animais que correm o risco de se infectar com Covid.

“O número crescente de animais que são suscetíveis ao SARS-CoV-2 inclui animais que são criados em densidades suficientes para permitir o potencial de circulação enzoótica”, disse o relatório.

“A agricultura de alta densidade é comum em muitos lugares do mundo e inclui muitas espécies de gado, bem como animais selvagens cultivados. Havia uma grande rede de fazendas de animais selvagens domesticados, fornecendo animais selvagens cultivados “, acrescentou o relatório.

Para Pei Su, fundador da ACTAsia, uma organização sem fins lucrativos que trabalha para promover uma mudança social sustentável na China, já que alguns dos animais selvagens foram reclassificados como “gado” na China, o comércio de animais selvagens continua em todo o país, com muitos dessas atividades comerciais sendo conduzidas em diferentes províncias da China.

“Não importa onde estão os mercados de vida selvagem ou de onde vem o vírus, porque o mais urgente é que a China ainda permite o comércio de animais selvagens, embora a pandemia de coronavírus ainda esteja acontecendo”, disse a Sra. Su ao Independent . “Acho que é onde o próximo contágio de doenças zoonóticas pode acontecer.”

O Prof Li apontou que embora haja uma vontade crescente entre alguns legisladores na China de restringir ainda mais as operações de criação de animais selvagens restantes, ainda há uma forte resistência do negócio de animais selvagens na China.

“A agência nacional de gestão da vida selvagem do país não está motivada para encerrar a operação, enquanto a lei de proteção da vida selvagem da China, que há muito é criticada como ‘uma lei para a gestão dos recursos da vida selvagem’, ainda não foi revista”, disse ele. “A lei em sua forma atual apoia a agricultura de vida selvagem. Se isso não for alterado, é improvável que o governo chinês imponha mais restrições à criação de animais selvagens. ”

Tanto para o Prof Li quanto para a Sra. Su, a comunidade internacional deve perceber que a criação de animais selvagens não é apenas um problema na China, mas um problema que tem ocorrido em todo o mundo. “A criação de animais selvagens é uma prática insustentável, mas o mundo inteiro ainda acha que o comércio de animais selvagens é aceitável”, acrescentou a Sra. Su.

O professor Li acredita que, embora o mundo inteiro esteja pedindo à China que feche sua grande produção e comércio de animais selvagens, eles precisam reconhecer e abordar proativamente a mesma criação intensiva de animais de outras espécies ao redor do mundo. “A comunidade internacional deve encorajar a China a eliminar gradualmente todas as operações comerciais de criação de animais selvagens restantes”, disse ele.

“A maneira de fazer isso não é difamar ou demonizar a China, ou colocar acusações infundadas em sua porta. É hora de que a comunidade internacional e todos os governos reconheçam o fato de que o modo moderno de exploração animal é um ambiente ideal para a propagação, infecção cruzada e mutação de vírus. ”

O professor Li diz que é importante para a comunidade internacional parar de politizar uma crise de saúde pública e permitir que os cientistas reduzam o transbordamento zoonótico no futuro. “Vamos deixar para trás os ganhos políticos de curto prazo da política partidária e deixar que os cientistas removam as repercussões zoonóticas futuras”, acrescentou.

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