ESTUDO            

Construção de ninhos de javalis promove a diversidade de árvores em florestas tropicais

A pesquisa demonstra os benefícios que os porcos podem trazer para a saúde da floresta            

imagem de porco selvagem
Pixabay

Os javalis têm a reputação de ser um bando destrutivo. Fazendeiros e cientistas sabem que, quando são numerosos demais, podem atropelar as plantações e regenerar os ecossistemas. Os predadores, que os caçam podem ter desaparecido, ou a extração de madeira ou a agricultura podem ter degradado a floresta, permitindo que a população de porcos selvagens se prolifere
Porém essas tendências destrutivas podem ser uma benção para a saúde geral das florestas nas circunstâncias certas, de acordo com estudos recentes. Um estudo, publicado no jornal Procedimentos da Sociedade Real B: Ciências Biológicas em 3 de março, revela que quando as porcas constroem ninhos no chão das florestas, eles ajudam a manter o equilíbrio da diversidade de espécies de árvores.
As mães javalis nas florestas do sudeste asiático tipicamente procuram por canteiros de mudas que brotaram em áreas planas e secas. Eles então cortam esses brotos ou arrancam do solo para formar um ninho de proteção para as primeiras semanas de vida de seus filhotes.
O autor líder e ecologista de vida selvagem Mathew Luskin da Universidade de Queensland na Austrália disse que os porcos são construtores “eficientes”.
“Eles não compram em várias lojas diferentes, cada um vendendo uma prancha, e carregando todos os materiais para construir uma casa em locações diferentes”, disse Luskin em um e-mail. “Eles vão à madeireira para obter todos os materiais necessários para construir uma casa e, em seguida, constroem a casa ali mesmo na madeireira.
As origens da pesquisa da equipe remontam a décadas na Reserva Floresta Pasoh, na Península da Malásia. Antas, algas e ursos-do-sol assombram a floresta primária de Pasoh, junto com muitos javalis nativos (Sus scrofa) – a “hiper-abundância” na verdade, de acordo com a pesquisa de 2001 pelo ecologista Kalan Ickes.
Em 1995, um time do Forest Global Earth Observatory do Smithsonian (ForestGeo) marcou mais de 30,000 mudas nos lotes da Pasoh como parte da sua rede global de censos de árvores. Então, em 1996, a pesquisa de doutorado de Ickes o levou a começar a vasculhar a floresta em busca de ninhos de javalis. Quando ele encontrou as mudas marcadas em um ninho, ele fez notas delas. No fim, ele tinha compilado uma lista de cerca de 1,800 tags de mais de 200 ninhos.
Cerca de duas décadas depois, Luskin se juntou a Ickes, normalmente baseados na Universidade de Clemson na Carolina do Sul, para combinar essas marcas com os dados dos censos de árvores da ForestGeo, até as espécies de árvores e a localização original das mudas. Luskin descobriu que as manchas preferidas das javalis grávidas estavam cheias de mudas de um conjunto relativamente estreito de espécies, especialmente considerando que a península da Malásia é a casa de mais de 700. Ele também descobriu que as mudas tendem a ser de espécies mais comuns na floresta, enquanto espécies raras de árvores não estavam normalmente presentes nos aglomerados de mudas onde os porquinhos optavam para construir seus ninhos.
 “Isso fornece uma vantagem de espécie rara que pode manter a diversidade”, disse Luskin. Quando um porco mata aquelas mudas para seu ninho, ela está efetivamente provendo um controle sobre um pequeno grupo de árvores predominantes se tornando muito dominantes e ajudando a cultivar a maravilhosa variedade de espécies que habitam as florestas da região.
Ainda assim, Luskin e seus co-autores são rápidos em alertar que muitos porcos em uma área podem prejudicar o delicado equilíbrio do ecossistema da floresta.
“Embora os porcos possam contribuir para a diversidade, essas descobertas devem ser vistas no contexto”, disse Stuart Davies, diretor do programa ForestGEO e coautor do estudo. “É preciso lembrar que a superabundância de javalis em várias florestas asiáticas está reduzindo drasticamente a regeneração das árvores e talvez até mesmo a composição funcional dessas florestas. Isso pode ter consequências deletérias de longo prazo para as florestas tropicais asiáticas.”
Luskin disse que os porcos também podem “aumentar” a perda de regeneração de árvores em florestas que foram cortadas para obter madeira ou transformadas em plantações de dendezeiros.
Por outro lado, outras pesquisas mostraram que o desaparecimento total dos porcos também pode prejudicar a saúde da floresta.
“Esta é exatamente a descoberta de um local próximo onde os javalis foram caçados: as sementes e mudas das árvores sobreviveram, o crescimento total do sub-bosque aumentou e a diversidade das árvores diminuiu”, disse Luskin.
Ele disse que uma doença como a peste suína africana, que é quase universalmente mortal para os porcos e recentemente se alastrou no sudeste da Ásia, pode provocar mudanças dramáticas na composição da floresta.
“Este novo artigo destaca o delicado equilíbrio entre a vida selvagem e os processos ambientais: a superabundância ou sub abundância da vida selvagem influenciada pelo homem pode ter efeitos de longo alcance em todo o ecossistema”, disse David Kurz, ecologista da vida selvagem e candidato a doutorado na Universidade da Califórnia, Berkeley. “Podemos jogar as comunidades ecológicas fora de controle de qualquer maneira.”
Kurz estuda porcos selvagens em florestas tropicais e é ex-companheiro de laboratório de Luskin, mas não esteve envolvido neste estudo.
“Como o conservacionista Gerald Durrell disse uma vez”, acrescentou Kurz, “o mundo é como uma teia de aranha – ao rasgar um fio, causam arrepios em todos os outros”.
O estudo fornece mais evidências do papel dos porcos como engenheiros do ecossistema por causa da influência descomunal que eles têm sobre seus arredores. Mas para Luskin, o fato de que esses animais, difamados em tantos contextos pelos danos que podem causar, podem fornecer benefícios é “um pequeno forro de prata positivo para a história negativa geral”, disse ele – ou como, ele gosta de chamá-lo, um “swing de prata”.
Citações
Harrison, R. D., Tan, S., Plotkin, J. B., Slik, F., Detto, M., Brenes, T., … & Davies, S. J. (2013). Consequences of defaunation for a tropical tree community. Ecology Letters, 16(5), 687-694. doi:10.1111/ele.12102
Ickes, K. (2001). Hyper‐abundance of Native Wild Pigs (Sus scrofa) in a Lowland Dipterocarp Rain Forest of Peninsular Malaysia 1. Biotropica, 33(4), 682-690. doi:10.1111/j.1744-7429.2001.tb00225.x
Luskin, M., Ickes, K., Davies, S., Johnson, D., & Leong, Y. T. (2020). Wildlife disturbances as a source of conspecific negative density dependent mortality in tropical trees. Proceedings of the Royal Society B, 288(1946), 20210001. doi:10.31219/osf.io/4wftu
 

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