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Ambição desmedida é responsável pela crise climática

Novas medidas de sucesso são necessárias para evitar um colapso catastrófico, concluiu uma revisão histórica            
Foto: Iberê Périssé / Projeto Solos

O mundo está sendo colocado em “risco extremo” pelo fracasso da economia em levar em conta o rápido esgotamento do mundo natural e precisa encontrar novas medidas de sucesso para evitar um colapso catastrófico, concluiu uma revisão histórica.

A prosperidade tem um “custo devastador” para os ecossistemas que fornecem alimentos, água e ar puro à humanidade, disse o professor Sir Partha Dasgupta, economista da Universidade de Cambridge, que conduziu a revisão. “Mudanças globais radicais na produção, consumo, finanças e educação são urgentemente necessárias”, disse ele.

A revisão de 600 páginas foi encomendada pelo Tesouro do Reino Unido, a primeira vez que um ministério das finanças nacional autorizou uma avaliação completa da importância econômica da natureza. Uma revisão semelhante patrocinada pelo Tesouro, em 2006, por Nicholas Stern, é creditada por transformar a compreensão econômica da crise climática.

A revisão disse que duas conferências da ONU este ano – sobre biodiversidade e mudanças climáticas – proporcionaram oportunidades para a comunidade internacional repensar uma abordagem que viu uma queda de 40% nos estoques de capital natural per capita entre 1992 e 2014.

“A natureza é a nossa casa. Uma boa economia exige que administremos melhor”, disse Dasgupta. “Crescimento e desenvolvimento econômico verdadeiramente sustentável significa reconhecer que nossa prosperidade a longo prazo depende do reequilíbrio de nossa demanda de bens e serviços com a capacidade da natureza de fornecê-los. Também significa levar totalmente em conta o impacto de nossas interações com a natureza. A Covid-19 nos mostrou o que pode acontecer quando não fazemos isso.”

Sir David Attenborough disse que a revisão era “imensamente importante”. Em um prefácio, ele disse: “Se continuarmos com esses danos, ecossistemas inteiros entrarão em colapso. Isso agora é um risco real. A revisão finalmente coloca a biodiversidade no centro [da economia]. Mostra como podemos ajudar a salvar o mundo natural no que pode ser o último minuto e, ao fazer isso, salvar a nós mesmos.”

O primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, que sediará a cúpula do clima da ONU em Glasgow em novembro, disse: “Este ano é fundamental para determinar se podemos parar e reverter a tendência preocupante de declínio rápido da biodiversidade. Congratulo-me com a revisão, que deixa claro que a proteção e o aprimoramento da natureza precisam mais do que boas intenções – requerem uma ação concertada e coordenada.”

O impacto da humanidade no mundo natural é total, com as populações de animais caindo em média 68% desde 1970 e a destruição da floresta continuando em ritmo acelerado – alguns cientistas pensam que uma sexta extinção em massa da vida está em andamento e se acelerando. Hoje, apenas 4% dos mamíferos do mundo são selvagens, amplamente superados pelos humanos e seus rebanhos.

A revisão de Dasgupta incitou os governos mundiais a apresentarem uma forma diferente de contabilidade nacional do PIB e usar uma que inclua o esgotamento dos recursos naturais. Gostaria-se de ver a compreensão da natureza em um lugar tão proeminente na educação quanto os “três Rs”, para acabar com a distância das pessoas à natureza.

Dasgupta também pediu novas instituições supranacionais para proteger os bens públicos globais, como as florestas tropicais e os oceanos. Os países mais pobres devem ser pagos para proteger os ecossistemas, enquanto as taxas pelo uso de águas não territoriais devem ser cobradas para evitar a sobrepesca.

O relatório afirma que quase todos os governos estão exacerbando a crise da biodiversidade, pagando mais às pessoas para explorar a natureza do que para protegê-la. Uma estimativa conservadora do custo global dos subsídios que prejudicam a natureza foi de cerca de US$ 4 trilhões a US$ 6 trilhões (£ 2,9 a £ 4,4 trilhões) por ano. “A humanidade enfrenta uma escolha urgente. Continuar em nosso caminho atual apresenta riscos extremos e incerteza para nossas economias”, disse a revisão.

“A análise do Dasgupta mostra que estamos esgotando nosso capital natural rapidamente e vamos pagar o preço”, disse Lord Stern, professor da London School of Economics. “Reverter essas tendências requer ação agora e, como a revisão enfatiza, fazer isso seria significativamente menos custoso do que deixar para depois. Crucialmente, [também] nos ajudaria a reduzir a pobreza”.

Uma avaliação global abrangente da biodiversidade da ONU em 2019 concluiu que a sociedade humana está ameaçada pelo declínio acelerado dos sistemas naturais de suporte à vida da Terra, com cerca de metade dos lugares selvagens perdidos e um milhão de espécies em risco de extinção.

O professor Bob Watson, que liderou a avaliação da ONU, disse: “O mais importante é que a revisão de Dasgupta foi encomendada pelo Ministério do Tesouro do Reino Unido, não pelo departamento de meio ambiente. Esperançosamente, isso significará que os ministérios das finanças em todo o mundo reconhecerão que a perda da natureza é uma questão econômica, não simplesmente uma questão ambiental.”

Jennifer Morris, chefe da Nature Conservancy, disse: “Da mesma forma que a revisão Stern provou ser transformadora ao aumentar a conscientização sobre o risco climático para negócios e mercados financeiros, a revisão Dasgupta provavelmente representará um divisor de águas momento de como valorizamos as contribuições feitas pela natureza em quase todos os aspectos de nossas vidas.”

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